Karma Drone de GoPro, ¿Por qué se está estrellando?



Drone karma de GoPro
Drone karma de GoPro

Cuando GoPro lanzó su karma Karma a principios de este año, parecía la movida perfecta. La compañía fue fundada con cámaras de acción, pero había visto caer las ventas de la línea de su buque insignia desde 2014. Durante el mismo período de tiempo, habían explotado las ventas de drones con cámara a los consumidores. Al agrupar su cámara con un drone, GoPro podría darle nueva vida a su línea de productos insignia.

Desafortunadamente para GoPro, sus drones Karma comenzaron a caer del cielo en números alarmantes, y la compañía se vio obligada a emitir un retiro.

Es difícil imaginar que GoPro fuera al mercado pensando que algo así podría suceder y, por supuesto, la compañía se esforzaría por producir un producto seguro y confiable. Pero las discusiones con los expertos de la industria de drones y las fuentes familiarizadas con el proceso de ingeniería y diseño del drone Karma, muestran que la compañía debería haber estado preparada para este tipo de incidentes.

“La gente piensa que es tan fácil construir un drone pequeño y autónomo, realmente no lo es”, dice Michael Blades, analista de la industria de los drones de Frost & Sullivan. “DJI es una compañía de drones, GoPro es una compañía de cámaras, no me sorprende que tengan problemas técnicos con su primer producto drone, incluso después de los retrasos. En realidad era de esperarse”.

La web está repleta de mensajes en los foros, comentarios de Facebook y videos de YouTube de clientes enfadados que compraron drones de DJI, Yuneec, Parrot y 3D Robotics en los últimos tres años, solo para que se caigan del cielo. Mucho más drones volaron al azar y nunca volvieron a casa. “DJI ha pasado por el Phantom, P2, P3 y P4, así como el Inspire (que ha tenido sus propias cuestiones) para resolver las torceduras en la estabilización de la aeronave y la robustez de sus subsistemas”, dice Blades. “Si [GoPro] esperaba tener un producto perfecto en Karma, estaban soñando”.

Varias fuentes familiarizadas con el proceso de diseño para el Karma apuntan a la colocación de la cámara y el cardan como una posible fuente de los problemas. La mayoría de los drones tienen la cámara puesta debajo para establecer un sólido centro de gravedad. Al poner su cámara en el frente, el GoPro Karma drone se enfrentó a un acto de equilibrio mucho más difícil. Fuentes dicen que las pruebas tempranas demostraron que el diseño delantero pesado condujo a una vibración más grande, y esas fuerzas pueden sacudir a veces una batería hasta desprenderla, llevando a la clase de corte eléctrico repentino visto en videos de desplome del Karma.

De todas maneras hay gente que ha volado la unidad una docena de veces en diferentes lugares y condiciones y nunca tuvieron un problema. No es un avión del mismo calibre que el nuevo DJI Mavic Pro, pero tenía una propuesta de valor única: un drone, un estabilizador de mano y una cámara impermeable, todo en un solo paquete, un conjunto de herramientas más completo y flexible. Capturando una aventura épica.

El problema con tratar de ser muchas cosas a la vez es que te enfocas menos en el drone, un gadget que no es naturalmente tolerante a las fallas. Si su cámara se apaga al azar una vez cada dos meses, puede ser que se sienta frustrado, pero probablemente viviría con ella. Si el GPS de tu iPhone se volviera incongruente, estarías molesto, pero no exigirías un retiro si pudieras solucionar el problema simplemente reiniciando el dispositivo. Con un drone en el aire, esos mismos problemas podrían ser fatales.

Otras compañías de drones se han ocupado de problemas similares sin emitir un retiro al perseguir de forma agresiva datos sobre la causa del accidente y empujar las actualizaciones de firmware, a veces sin que los clientes decidan, que se solucionó el problema. Y los aficionados han llegado a esperar que las baterías de lithium-ion utilizados para la mayoría de los consumidores de drones con cámaras  actuarán ok. “Cualquier persona que ha volado muchos drones ha tenido problemas similares de batería”, dice un veterano de la industria de drones que ha trabajado como piloto y dentro de una importante fabricante de drones. “Esta es la realidad por cómo se alimentan estos dispositivos.”

Caída de un Drone Karma de GoPro

GoPro, una compañía pública con sede en los EE.UU., ya está en terreno inestable con los inversores y estaba mal posicionada para manejar los mismos choques. GoPro cometió el error de intentar lanzar algo sin una extensa prueba de campo de un producto beta primero, ya un nivel de complejidad que podría competir con las marcas mucho más experimentadas. “Esta es la curva de aprendizaje que DJI y Yuneec ya han pasado”, dice Colin Snow, CEO de Skylogic Research. “Es el tipo de cosas que ocurre con su primera generación de drones, el problema de GoPro es que siguen aprendiendo mientras la competencia ha crecido”.

GoPro esperó hasta que el mundo se distrajo con la elección presidencial para emitir un retiro para las 2.500 unidades de Karma que había vendido hasta ahora. Dejó abierta la posibilidad de que Karma volviera a la venta, una vez que el problema se identifique y resuelva, pero los analistas de la industria no son optimistas. Este fracaso, junto con la desaparición del resto del negocio de los drones de consumo de 3D Robotics, mostró que las startups estadounidenses luchan por mantenerse al ritmo de sus rivales chinos. “Esto saca a los Estados Unidos del mercado”, dijo Snow. “Ingeniería en los Estados Unidos, olvídate de eso. Tendremos que apegarnos al software”.


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