Viajando a través de los “Bytes”: Atari XE Game System



características de atari XE

Atari buscaba un lugar en el comercio de los ordenadores portátiles personales, para ello desarrolló una conocida familia de computadores basados en procesadores de 8 bit, no solo se limitaba al mercado de los videojuegos, ahora también quería abarcar el competitivo mercado de los ordenadores, que en las décadas de los 80 y 90 se veía un incremento de su demanda y popularidad.

Intentando crecer en un nuevo mercado, no dejó de lado el lugar en el que ya tenía experiencia, una experiencia ya casi limitada y desgastada, producto del decreciente desarrollo innovador que tenían sus últimos lanzamientos referentes a videoconsolas.

Pero dejando de lado todo lo relativo a su pasado, ahora vemos que implementa una propuesta nueva, y es la de poner en el mercado una consola/computadora, es decir una consola de videojuegos que pudiera convertirse en un ordenador.Para ello llevaron los apartados técnicos que poseían los ordenadores personales al interior de la caja de una videoconsola. Por su puesto, esta caja fue adaptada con conectores e interruptores propios de una consola, lo que podía ser capaz de pasar de una consola a una computadora en instantes, tan solo con conectar un teclado.

El resultado de todo ello, es la Atari XE Game System (lanzada en 1987), y se puede decir que básicamente es un ordenador de 8 bit hecho consola.

En tres desarrollos sucesivos de consolas, Atari no ha logrado dar un avance significativo, es que claramente no se ve. Desde la 2600 hasta la XE Game System no se ve un cambio en el apartado gráfico y se mantiene la misma calidad de sonido, no es algo novedoso, no es algo que aliente a ser comprado, de hecho con la inmensa biblioteca que se dispone la consola Atari 2600, es lógico y conveniente adquirir una versión más antigua, más barata y a su vez más efectiva y con posibilidades inmensas en cuanto a repertorio lúdico, ya que la biblioteca de juegos cuenta con más de 550 títulos originales, frente a 32 de los originales que ofrece XE Game System(sin contar la retro-compatibilidad); por lo tanto no sorprende que su número de ventas haya sido menor a 20000 unidades, cifra que es demasiado pequeña.

La estética que la consola ofrece, es quizá un punto algo controversial, es que parece un diseño demasiado vanguardista para la época y que quizá no sea apreciable como tal para los consumidores. De todos modos el diseño es limpio y agradable, de color blanco y botones grandes basados en colores pasteles. Como es típico en Atari, todavía seguía con su tendencia de incluir en la consola y no sus controles, los botones de Start y Select, además de una extraña posición para colocar los cartuchos (en este caso, de forma cruzada), junto a una extraña posición para colocar los periféricos, la hacen aún más controversial.

A todo esto sumamos sus accesorios, como el teclado, indispensable para transformar la consola en ordenador, como así también la pistola de luz y el mando, que esta vez vuelve a sus diseños originarios; incluyendo su enrome botón rojo, y el stick tipo mango; una seña distintiva de Atari.

Aquí tenemos una lista de algunos de sus juegos, podemos ver que muchos de ellos son títulos que ya se han visto en generaciones anteriores, lo que podemos decir que no son más que conversiones:

  • Missile Command
  • Flight Simulator II
  • Bug Hunt
  • Eastern Front 1941
  • Blue Max
  • Archon: The Light and Dark
  • Donkey Kong
  • Summer Games
  • HardBall!
  • Rescue on Fractalus!
  • Ballblazer
  • Star Raiders II
  • Fight Night
  • Thunderfox
  • Food Fight
  • Ace of Aces
  • Battlezone
  • Choplifter!
  • Airball
  • Crystal Castles

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